Slapen

Slapen

Dieren slapen net als mensen. Je hebt notoire langslapers, zoals hamsters die zo’n 15 uur per etmaal de luiken dichtdoen, en dieren die met weinig slaap toekunnen, zoals paarden die gemiddeld 3 uur slapen. Kleine dieren slapen gemiddeld genomen langer dan grote dieren. Ook wat een dier eet schijnt van invloed te zijn, zo slapen herbivoren langer dan andere dieren. Zouden vegetariërs ook grotere slaapkoppen zijn?

Hoe het ook zij, het nut van slapen is wel duidelijk, uitrusten van lichamelijke inspanning. Behalve dat, worden tijdens het slapen ook alle opgedane ervaringen verwerkt en de een heeft voor dit alles blijkbaar meer tijd nodig dan de ander. De slaap kan kortweg worden verdeeld in twee fases. De eerste is de non-REM-slaap, waarbij je op een EEG een verandering ziet optreden in de hersengolven van klein en snel naar groot en traag. Later in de slaap neemt de hersenactiviteit weer toe en begint deze weer te lijken op dat wat je ziet tijdens een wakkere periode. Dit stadium heet de REM-slaap, wat staat voor ‘rapid eye movements’, de ogen maken hierbij snelle bewegingen. Hier merkt de slaper gelukkig niets van, je zou er alleen maar horendol van worden. Tijdens deze fase is de spierspanning laag. Wel kun je, als je naar je hond kijkt, lichte trillingen waarnemen aan de kop en poten. Van mensen is bekend dat zij tijdens deze fase dromen, voor dieren geldt zeer waarschijnlijk hetzelfde. Het is maar goed dat de spierspanning dan laag is want als dit niet zo zou zijn en uw hond is in zijn dromen druk bezig om de hond van de buren mores te leren, dan zou je nog rare dingen kunnen beleven. Vluchtdieren, denk aan een hert of een paard, die nagenoeg compleet ter wereld komen en vrijwel meteen in staat zijn om op te staan en weg te lopen, hebben relatief weinig REM-slaap. Naarmate een dier minder rijp is bij de geboorte, zoals een roofdier, wordt een groter deel van de slaap in beslag genomen door de REM-slaap, zoals dit ook geldt voor de mens. Mensen lijken, genetisch gezien, erg op varkens, het zal u vast wel bekend zijn. Toeval of niet, ook in de tijd die dagelijks besteed wordt aan slapen, zijn ze elkaars gelijken. U en uw varken bevinden zich gemiddeld 8 uur per dag in Morpheus’ armen. Er is wel een groot verschil, in die zin, dat een varken, en dat geldt voor bijna ieder dier, niet aan één stuk door slaapt zoals de mens maar de slaap verdeelt over meerdere periodes. Alhoewel, ik kan mij niet aan de indruk onttrekken, en wellicht spreek ik hier deels uit eigen ervaring, dat ook een mens naarmate hij ouder wordt, steeds bedrevener wordt in het af en toe even wegdommelen, waarbij zelfs het fenomeen ‘zittend slapen’ tot de vaardigheden blijkt te gaan behoren.

Submit to FacebookSubmit to Google PlusSubmit to TwitterSubmit to LinkedIn

Aanmelden nieuwsbrief

Dierenartsenpraktijk Oost Betuwe   Lingewal 2a   6681 LJ Bemmel    tel: 0481 - 461627 info@dap-oost-betuwe.nl